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보도자료

10 고준위방사성폐기물 처분, URL(지하연구시설)에서 해법 찾는다
작성일
2018.10.31
조회수
2,094

- 원자력연, 고준위방폐물 심층처분을 위한 지하연구시설 추진 방향 워크숍 개최 -

 

 

  □ 한국원자력연구원(원장 하재주)은 고준위방사성폐기물의 지하심층처분을 위한 ‘URL(Underground Research Laboratory, 지하연구시설) 추진 방향 워크숍31일 제주 오리엔탈 호텔에서 개최했다.


  □ 이번 워크숍에서는 한국원자력환경공단과 한국원자력안전기술원, 한국지질자원연구원 등 원자력 유관기관 및 출연() 연구인력 100여명이 참석한 가운데 고준위방폐물의 안전한 처분을 위한 URL의 역할과 필요성, 구축 및 운영 방안 등을 논의했다.

    ㅇ 고준위방사성폐기물이란 반감기 20년 이상의 알파선(4,000 Bq/g)2kW/이상의 열을 방출하는 핵종으로 원자력 발전에 사용되고 남은 우라늄 연료인 사용후핵연료가 이에 해당된다. 핵 확산 금지 조약에 따라 우리나라에서는 미국의 동의 없이는 재처리가 불가능하며 영구 처분해야 한다. 영구 처분 시 금속용기에 밀봉하여 다중방벽을 가진 지하 500m 수준의 심층처분시설에 보관해야 한다.

    ㅇ 하지만 국내에는 현재 고준위방폐물의 중간저장시설이나 영구처분시설이 없으며, 이로 인해 지금까지 발생된 사용후핵연료 등은 각 원전에서 임시저장시설을 구축하여 보관 중이다.

    ㅇ 문제는 원전별 임시저장시설이 이르면 내년부터(월성원전) 점차적으로 포화되어 2038(신월성 원전)에는 완전 포화된다는 점이다. 이를 해결하고자 전 정부에서는 URL 단계별로 연구용 지하연구시설인허가용 지하연구시설’, ‘영구처분시설구축을 목표로 한 고준위방사성폐기물 관리 기본 계획을 수립하였다.

    ㅇ 한편, 현 정부 들어서는 지난 5월 에너지 전환정책에 따른 사용후핵연료 발생량 감소와 전 정부의 사용후핵연료 공론화 과정의 미비점을 보완하기 위하여 산업부를 중심으로 재검토 준비단을 출범시켰으며 이러한 논의에 URL도 포함되어 있다.


  □ 특히, 연구원은 규제기관 및 환경단체 등을 대상으로 한 대국민 패널토론 세션을 통해 2006년부터 운영 중인 국내 유일의 소규모 지하연구시설 KURT(KAERI Underground Research Tunnel)의 방폐물 처분 연구 성과를 소개하고, 대한민국 원전의 난제인 고준위방폐물의 처분기술 개발 및 영구처분 등 현안 해결을 위해 실제 영구처분시설과 유사한 환경의 대규모 URL 구축 필요성에 대한 긍정적인 인식을 제고시켰다.

  □ 백민훈 방사성폐기물연구부장은 정부의 원전 정책 방향과는 무관하게 다가올 원전 임시저장시설의 포화 문제를 해결할 수 있는 고준위방폐물 영구처분시설의 확보 과정에서 URL 구축은 필수적인 역할을 할 것이다.”라고 말하며, “미국의 ESF, 스웨덴의 Äspö HRL, 일본의 Mizunami URL, 스위스의 GTS 등 대규모 지하연구 및 심층처분시설을 안전하게 운영 중인 원자력 선진국들의 사례에서 볼 수 있듯이 URL은 궁극적으로 고준위방폐물의 안전한 처분에 대한 대국민 신뢰를 증진시키는 단초가 될 것이라고 말했다. .

 

: 워크숍 현장사진

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미디어소통팀
담당자
황순관
연락처
042-868-2760

최종수정일2018.12.20

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